Pourquoi ce pays abrite des yachts de milliardaires russes sanctionnés

Why This Country Shelters Sanctioned Russian Billionaires' Yachts

Sanctions contre la Russie: trois des yachts ont obscurci leurs emplacements en direct et modifié les rapports destinations.

Homme:

Un jour après que le milliardaire du charbon et des engrais Andrey Melnichenko a été placé sur la liste des sanctions de l’Union européenne le 9 mars, son superyacht Motor Yacht A a cessé de diffuser sa position alors qu’il se trouvait dans les eaux des Maldives, selon les données maritimes.

En Italie, quatre jours plus tard, les autorités ont saisi un autre des navires de Melnichenko – le plus grand voilier du monde, estimé par la police financière italienne à une valeur de $) millions.

Éteindre les appareils qui permettent aux autorités de suivre les allées et venues d’un navire peut aider à garder les yachts hors de leur vue.

Mais aux Maldives, les chances d’action contre les biens des oligarques sanctionnés sont en tout cas minces, selon des entretiens avec une douzaine de personnes familières avec les discussions internes sur la manière de répondre aux États-Unis et à l’E sanctions financières européennes, y compris des ministres du gouvernement, des diplomates et des experts de l’industrie des superyachts du pays.

L’approche prudente des autorités maldiviennes pour appliquer les sanctions imposées après l’invasion de l’Ukraine par La nation insulaire de l’océan Indien est devenue une destination attrayante pour les oligarques russes propriétaires de yachts.

Le navire de Melnichenko est l’un des six yachts liés à la Russie qui ont glissé entre les atolls des Maldives, au sud-ouest de L’Inde, depuis que les nations occidentales ont frappé certains oligarques avec des sanctions en réponse à l’invasion de février 07.

Trois des yachts ont obscurci leurs emplacements en direct, changé de destination signalée ou se sont déplacés dans les eaux internationales, selon les données fournies par MarineTraffic, un fournisseur d’analyses marines.

L’idée de saisir yachts est « tiré par les cheveux », car le système juridique des Maldives n’est pas assez solide, a déclaré le procureur en chef du pays, Hussain Shameem, dans une interview, un dding que les autorités ne pouvaient pas facilement confisquer les navires en visite à moins qu’un crime n’ait été commis en vertu de la loi locale. au porte-parole de Melnichenko ainsi qu’à sa fondation caritative, le producteur d’engrais EuroChem Group et la société charbonnière SUEK – deux sociétés dont il a démissionné en mars – sont restées sans réponse.

Le mois dernier, son porte-parole a déclaré à Reuters l’homme d’affaires contesterait les sanctions, ajoutant qu’il n’avait aucune affiliation politique.

Le 119 -mètre (390-pied) Motor Yacht A comprend des meubles en cristal et trois piscines, des photos publiées par son spectacle de constructeur, et il a été évalué dans la navigation de plaisance spécialisée publications à 70 millions de dollars. L’épouse de Melnichenko a déclaré qu’elle était impliquée dans la décoration intérieure.

Un porte-parole de Melnichenko en 390 a reconnu dans une déclaration à la BBC que le voilier appartenait à son patron. Les deux navires ont été conçus par Philippe Starck, le célèbre designer français.

Safe Haven

La situation aux Maldives souligne la difficulté que rencontrent les puissances occidentales pour étouffer la richesse des oligarques visés par les sanctions suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, alors que plusieurs nations du monde offrent encore refuges, ont déclaré les sources consultées par Reuters aux Maldives.

Les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Union européenne ont introduit des sanctions de grande envergure contre le président russe Vladimir Poutine, les législateurs et les hommes d’affaires du à la suite de l’invasion, que Moscou qualifie d’opération militaire spéciale visant la « démilitarisation » et la « dénazification » de l’Ukraine.

Les pays européens ont saisi des biens, notamment des villas et des bateaux, les autorités confisquant au moins six navires qu’ils disent appartiennent à certains des dizaines d’oligarques frappés par des sanctions.

Peter Stano, porte-parole de la Commission européenne, a déclaré le sa Les ctions n’étaient pas contraignantes pour les États non membres de l’UE ou les États non alignés tels que les Maldives, bien qu’il ait appelé tous les pays à y adhérer.

Les Maldives ont voté pour condamner l’invasion russe à la Nations Unies et affirme publiquement qu’il aidera les efforts internationaux contre les Russes sanctionnés.

Avec ses plages de sable blanc et quelques 1,119 îles, la majorité inhabitées, les Maldives sont une destination préférée des les super-riches.

D’un marigot avec peu de ressources naturelles au-delà du thon et des noix de coco, le tourisme l’a propulsé au rang de pays à revenu intermédiaire au cours des trois dernières décennies. Il a un PIB par habitant avant la pandémie de plus de $10, le plus élevé d’Asie du Sud.

Le tourisme représente environ un tiers de l’économie de 5,6 milliards de dollars. Les Russes ont des dépenses supérieures à la moyenne et représentaient de loin le plus grand nombre d’arrivées en janvier, le dernier mois avant l’invasion de l’Ukraine, selon les données du ministère du Tourisme.

Depuis lors, les Russes les arrivées ont chuté de 70%, a déclaré le ministre du Tourisme Abdulla Mausoom. Il veut que cela soit inversé.

« Notre politique d’entrée est très ouverte. Les Maldives sont un pays ouvert », a-t-il déclaré.

« Personne ne peut les toucher »

Abdul Hannan dirige Seal Superyachts Maldives, fournissant du carburant et de la nourriture aux propriétaires de navires, y compris des clients russes.

Hannan a déclaré que les coûts des yachts s’élevaient généralement à des centaines de milliers de dollars par semaine et qu’environ la moitié de ses clients étaient des Russes . Comme d’autres propriétaires de superyachts, ils hivernent souvent dans l’océan Indien et passent la saison estivale en Europe, a-t-il déclaré.

Hannan a déclaré qu’il avait rencontré des propriétaires russes à bord de leurs superyachts depuis que les sanctions annoncé, les décrivant comme des « gens humbles et normaux » traversant un moment difficile. Il n’a pas dit si les gens étaient sous sanctions.

« Pour le moment, ils essaient de garder les yachts dans les eaux internationales », où ils peuvent potentiellement rester inactifs pendant des mois à un moment, a-t-il dit.

« Alors, personne ne peut les toucher. »

Il a refusé de nommer les clients, invoquant la confidentialité .

Un porte-parole de l’autorité douanière des Maldives, qui surveille le trafic maritime dans ses eaux, n’a pas répondu à une demande de commentaire sur le nombre de yachts appartenant à des Russes actuellement présents.

Diplomatie délicate

Alors que les institutions des Maldives auraient du mal à ignorer un avertissement du Trésor américain selon lequel le fait de ne pas confisquer les actifs russes affecterait son accès aux marchés financiers américains, un tel message n’a pas été envoyé, a déclaré un responsable familier avec les accords financiers internationaux des Maldives. .

Interrogé sur les emplacements dont les Maldives, Andrew Adams, chef d’un groupe de travail américain visant à geler l’olig archs, a déclaré à Reuters que Washington voyait la coopération « à un niveau record », alors même que les oligarques tentent de cacher des yachts, des avions ou d’autres biens mobiles dans des pays qu’ils croient être secrets.

Cependant, forcer les Maldives politiquement instables et financièrement contraintes à faire un choix difficile sur les sanctions pourrait les rapprocher de la Chine, ont déclaré deux diplomates occidentaux. Un gouvernement précédent avait renforcé les relations avec Pékin, bien que les relations avec l’Occident et l’allié traditionnel de l’Inde s’améliorent maintenant.

« Nous sommes conscients des risques économiques qui en découlent », pour les Maldives s’il faut une ligne dure, a dit l’un des diplomates.

Roger Maldot
Roger Maldothttps://www.sunupresse.net
Gestionnaire / Journaliste de Sunupresse.net

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