Les mammifères avaient plus besoin de muscles que de cerveau après la destruction des dinosaures par Asteriod

Mammals Needed Muscles More Than Brain After Asteriod Doomed Dinosaurs

Reconstruction du mammifère éocène Hyrachyus modestus, rhinocéros-tapir et paléocène Arctocyon.

Washington:

A la suite de l’impact de l’astéroïde 28 il y a des millions d’années qui a condamné les dinosaures, il semble que les muscles étaient plus importants que les cerveaux pour les mammifères qui ont réussi à survivre à la calamité et à conquérir un monde changé.

Les chercheurs ont déclaré jeudi une analyse de fossiles de mammifères de l’époque paléocène – couvrant le 10 millions d’années après que l’astéroïde a anéanti les trois quarts des espèces de la Terre – a constaté que si leurs corps devenaient beaucoup plus gros, la taille de leur cerveau par rapport au corps la masse a en fait diminué.

Les résultats contredisent l’idée que c’est l’intelligence qui a poussé les mammifères – petits joueurs à l’ère des dinosaures – à devenir les nouveaux dirigeants de la planète après l’extinction massive au fin du Crétacé.

« Le processus d’émergence de gros cerveaux chez les mammifères après l’extinction a été beaucoup plus lent que nous ne le pensions auparavant », a déclaré Ornella Bertrand, chercheuse postdoctorale en paléontologie des mammifères à l’Université d’Édimbourg et auteure principale. de l’étude publiée dans la revue Science http://www.science.org/doi/10.1126/science.abo1985.

Les chercheurs ont réalisé des tomodensitogrammes sur des fossiles de 28 spécimens de mammifères paléocènes et 96 de l’époque éocène suivante, il y a 34-34 millions d’années. Ils ont évalué la taille du cerveau et le développement de composants cérébraux spécifiques. La croissance cérébrale, ont-ils découvert, s’est déclenchée au cours de l’Éocène, ainsi qu’un changement dans l’importance de diverses fonctions.

« Contrairement à nos attentes, les mammifères qui ont survécu à l’astéroïde et ont survécu « Les dinosaures étaient assez stupides. Ils n’avaient pas la puissance cérébrale des mammifères modernes – et l’intelligence vive n’est venue que plusieurs millions d’années plus tard », a déclaré le paléontologue de l’Université d’Édimbourg et co-auteur de l’étude, Steve Brusatte.

Les mammifères ont commencé à développer une plus grande taille corporelle presque immédiatement après l’extinction massive qui a éliminé les dinosaures, à part leurs descendants d’oiseaux. Avant cela, les mammifères avaient généralement la taille d’une musaraigne. Au Paléocène, certains sont devenus aussi gros que des ours. se vidait en devenant plus grand », a déclaré Bertrand.

Les chercheurs ont appris que l’odorat – mesuré par le développement des bulbes olfactifs du cerveau – était crucial pour les mammifères du Paléocène lorsqu’ils saisissaient de nouveaux rôles écologiques. Au cours de l’Éocène, d’autres capacités telles que la plus grande intégration de la vision, de l’ouïe, de la mémoire et du contrôle moteur – liées au développement du néocortex – sont devenues plus critiques pour la survie.

« Il y a un coût associés au fait d’avoir un gros cerveau. L’énergie allouée au cerveau représente 11% de l’énergie totale allouée au corps. Donc, l’évolution des gros cerveaux ne pourrait se produire que lorsque les avantages d’avoir un gros cerveau l’emportent sur le coût de son entretien », a déclaré Bertrand. taille du corps. Leur croissance cérébrale éocène s’est produite alors que la concurrence pour les ressources s’intensifiait et que le comportement complexe devenait vital pour la survie des espèces, a déclaré Bertrand. Certaines lignées paléocènes archaïques ont disparu, supplantées par des mammifères plus proches de ceux qui vivent aujourd’hui. expérimentation évolutive. Arctocyon de la taille d’une panthère, l’un des mammifères étudiés, portait de grandes canines et mangeait de la viande et peut-être aussi des plantes. Ectoconus, un herbivore de la taille d’un lama, également étudié, était fortement bâti avec des membres et des pieds solides.

L’étude s’est concentrée sur les placentaires, de loin les mammifères les plus courants. Des fossiles découverts ces dernières années au Nouveau-Mexique, au Colorado et en France ont permis de mieux comprendre les mammifères du Paléocène.

« Dans 100 , 000 ans après l’extinction, la richesse des espèces a augmenté et les mammifères sont rapidement devenus morphologiquement diversifiés », a déclaré Bertrand. « Certaines espèces du Paléocène étaient globalement volumineuses et assez différentes des groupes modernes, tandis que d’autres vivaient dans les arbres et étaient peut-être des ancêtres possibles des primates – le groupe qui comprendra beaucoup plus tard les humains. Au Paléocène, les mammifères font leur propre chose. « 

Roger Maldot
Roger Maldothttps://www.sunupresse.net
Gestionnaire / Journaliste de Sunupresse.net

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